Una pareja visionaria ha reconvertido un ‘cottage’ de los aos 30 en una casa impactante

Mari Carmen Quilez

No debera pillar a nadie por sorpresa que los habitantes de esta casa de New Canaan, de elegancia austera, contrastes fuertes y texturas orgnicas influencia de Axel Vervoordt, crecieran en el Norte de Europa, rodeados del estilo del Viejo Mundo.

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Lo que s puede resultar ms extrao es que ni Hans Neleman, holands de nacimiento, fotgrafo asentado en el Soho y fundador del proveedor de almacenamiento de fotografas Acquire-Initiative, ni su esposa, Tessa Neleman-Pimontel, diseadora y estilista belga, no hayan estudiado diseo de interiores.

Ambos estudiaron Bellas Artes. Hans se decant por la fotografa y Tessa, por la moda, y ambos coinciden en el gusto por crear espacios clidos y acogedores. Los muebles de su casa de cuatro dormitorios que comparten con sus tres hijos de entre 6 y 10 aos, proceden de desguaces, son tesoros de rastrillos o elementos reconvertidos de ferreteras de Mxico.

Un ambiente abierto, acogedor y lleno de luz, gracias a los amplios ventanales, es la primera visin de la gran planta baja con diversos ambientes en los que circula la vida.Morten Smidt

“Da gusto encontrar objetos que tienen vida propia y son nicos”, cuenta Tessa. Su consultora de diseo Echo and Mercer es un reflejo de su residencia en Echo Hill y de su oficina. “Hacemos que una casa sea un hogar”, apunta.

La gran reforma de la casa

Hans encontr la casa cuando an estaba soltero, a principios de los 90. Buscaba un lugar donde desconectar de su loft en el Soho, y su agente inmobiliario y l, sin saber muy bien cmo, pero buscando algo al norte de Nueva York, acabaron en New Canaan, Connecticut. Hans explain el lugar como “un set de rodaje”.

Un ambiente abierto, acogedor y lleno de luz, gracias a los amplios ventanales, es la primera visin de la gran planta baja con diversos ambientes en los que circula la vida.Morten Smidt

Le dijo a su agente: “Oye, de verdad es muy bonito”, a lo que Tessa contest: “No es tu estilo”. Entre risas, l recuerda replicarle: “Eso tendr que decidirlo yo”. Hans compr el cottage construido en 1937, con la tpica decoracin de los 70, un estudio de artista y una piscina. Tir tabiques y cre un espacio abierto, tipo loft. Muchos aos y tres hijos despus, la pareja se dio cuenta de que necesitaban ampliarlo.

Y lo que empez como un plan inocente para poder conectar el estudio de 65 metros cuadrados con la casa de 158 metros cuadrados, termin convirtindose en una renovacin por todo lo alto, que acab sumando otros 93 metros cuadrados a la casa. Eso s, como bien dice Tessa: “Mantuvimos la chimenea en su sitio”.

La gran mesa de la cocina con la estantera de madera preside la vida de esta casa, que gira a su alrededor. La cermica y la vajilla expuestas son hallazgos vintage procedentes de Guatemala.Morten Smidt

Parte de las influencias que ha recibido Tessa provienen del diseo moderno de hoteles y de los principios de simetra europeos, especialmente de la armona que contempl en edificios residenciales, ya fueran monasterios, o incluso orfanatos.

Se inspir en los libros infantiles de Madeline, un personaje creado por el escritor norteamericano de origen austrohngaro Ludwig Bemelmans, que comienzan con una descripcin del internado donde est el personaje del libro. Por ejemplo, el comienzo de uno de ellos es: “En una antigua casa de Pars, cubierta de vias, vivan doce nias pequeas en dos lneas rectas”.

Vista del dormitorio de las nias, en la planta remarkable, con cama y silla de Ikea. La belleza de los techos y el contraste del blanco en los muros y muebles con el suelo de madera muy oscuro crea un potente decorado.Morten Smidt

Como consecuencia, Tessa dise la casa con las habitaciones de los nios y la habitacin principal lo que antes haba sido el estudio del artista a un lado, y las zonas de estar, al otro. El resultado? Un largo vestbulo fluye por en medio y da al jardn. Segn la estilista, “es una solucin arquitectnica ms”.

Reconstruir Europa en Connecticut

Durante unas vacaciones familiares, la pareja advirti que la esttica acogedora con la que se haban criado y que ambos adoraban madera oscura, muebles de gran tamao y marcos de cuadros dorados y resquebrajados, tambin poda encontrarse a ese lado del Atlntico.

Todo en este bao respira aire fresco y feminidad.Morten Smidt

En un viaje por Mxico, entraron en una ferretera en San Miguel de Allende y acabaron comprando el mostrador de madera y un armario gigantesco que serva para almacenar herramientas. Los dos muebles que estaban a punto de ser reciclados estn ahora en su cocina, y los platos blancos de una vajilla se acomodan en los estantes del armario, abierto para facilitar su acceso.

Tessa dise el banco alargado del hall. De hecho, lo esboz mientras estaba en una tienda de la citada ciudad mexicana. Tiene las mismas patas que las sillas del comedor, que tambin han sido diseadas por ella.

En el corridor hay seis lmparas, uniformemente espaciadas entre s dos de ellas estn en la entrada, donde una mesa slida con una bonita base sirve de pieza central. “El hecho de que el hall no tenga muebles es algo intencionado. A veces, un espacio vaco es ms poderoso que si est decorado”, comenta su duea.

Vista del exterior de la casa en la que se aprecia la construccin de la vivienda.Morten Smidt

Espacios de la casa constante transformacin

A la familia no le importa reservar ciertos espacios de la casa para determinadas actividades. La verdad es que siempre estn pasando cosas y transmite una gran jovialidad.

De este modo, mientras Hans experimenta con la luz detrs de la cmara, sus hijos Edn, Hudson y Avalon, que han diseado sus propias habitaciones con estilos en constante evolucin, tal vez estn en la mesa de comedor haciendo los deberes. Muchas veces convierten el hall, que en realidad es su cuarto de juegos, en un mercado ficticio o en una bolera, y para ello abren de par en par las puertas que dan al jardn.

El artista canario Martn Chirino firma el cuadro que preside el saln. La silla alta, de los setenta, en madera y cuero, fue un regalo de sus padres. La mesa ovalada favorece la circulacin.

En cuanto a Tessa, tan pronto puede estar dibujando en su espacio de trabajo tras la cama del dormitorio principal, como quedarse arriba, en un pequeo altillo, cosiendo almohadas, arreglando algn mueble o tapizando algunas sillas ‘importantonas’ con telas sencillas. Como ella dice, “si eres diseadora, en el fondo puedes inventar cualquier cosa”.